Identité et violence : Le déni du génocide Amhara par Abiy Ahmed

Le prix Nobel d’économie Amartya Sen, dans Identité et violence, affirme que « l’imposition d’une identité prétendument unique est souvent un élément crucial de l' »art martial » consistant à fomenter des affrontements sectaires ». La théorie d’une affiliation unique supprime les différentes catégories et groupes auxquels les gens appartiennent, et devient ainsi un facteur clé dans la fomentation de la violence. Dans le cas de l’Éthiopie contemporaine, la violence sectaire est une conséquence directe du colonialisme, de la structure ethnique de sa constitution et de décennies d’incapacité à traduire en justice les auteurs de violations des droits de l’homme. Le règne de Mengistu Haile Mariam, connu sous le nom d’ère Derg, a duré 17 ans, de 1974 jusqu’à son renversement en 1991 par le Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien (EPRDF), une coalition de mouvements politiques à base ethnique au sein de laquelle le Front de libération du peuple du Tigré (TPLF) a pris une position dominante.

Le Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien (EPRDF) était une coalition comprenant également le Mouvement démocratique national amhara (ANDM), l’Organisation démocratique du peuple oromo (OPDO) et le Front démocratique du peuple sud-éthiopien (SEPDF). Les Amhara et les Oromo sont les groupes ethniques les plus importants dans un pays qui compte plus de 80 ethnies. Les Tigréens, bien qu’étant une minorité ethnique, ont dominé à eux seuls la scène politique éthiopienne pendant 27 ans, par l’intermédiaire du TPLF.

Pendant près de trois décennies, de 1991 à 2018, le régime EPRDF dirigé par le TPLF a gouverné d’une main de fer en maintenant un bastion dictatorial en Éthiopie, mieux décrit comme un fédéralisme ethnique ou un ethno fascisme, un système oppressif et violent que de nombreux analystes, tels que le journaliste érythréen Elias Amare, assimilent aux bantoustans sud-africains.

Une Constitution problématique et son héritage

La constitution éthiopienne adoptée le 8 décembre 1994 autorise la politisation de l’identité ethnique. Dans  son  analyse sur la transformation de l’Éthiopie d’un État unitaire en un État fédéral composé d’ États régionaux basés sur le groupe ethnique dominant habitant les régions respectives, Girma Brhanu, professeur d’éducation à l’université de Göteborg, écrit dans un article : « Le nouvel ordre politique post-Derg était unique à bien des égards. Il s’agissait d’un système étrange, non seulement par rapport aux normes éthiopiennes, mais aussi par rapport aux normes africaines. Par exemple, contrairement à la tendance observée dans le reste de l’Afrique, où la mobilisation politique fondée sur la race, la religion, l’appartenance ethnique ou d’autres identités primaires était désapprouvée, voire interdite par la constitution, en Éthiopie, ces attributs très clivants ont été inversés et sont devenus les fondements de la nouvelle constitution, qui a donné naissance au « système fédéral » ethnique.

La Constitution a facilité la marginalisation et le désavantage des groupes ethniques minoritaires dans les régions « majoritaires », permettant la renaissance de pratiques oppressives et discriminatoires sous le prétexte de la jouissance des droits culturels. L’impact de ce manque de protection est particulièrement visible dans la région d’Oromia, où vivent des millions d’Amharas en tant que minorité ethnique. Un rapport récent de l’Amhara Association of America (AAA) dénonce ce génocide en cours.

L’actuel Premier ministre Abiy Ahmed a été porté au pouvoir en avril 2018 après quatre années de manifestations massives dans tout le pays, qui ont exigé le départ du régime répressif et le respect des droits de l’homme. Abiy Ahmed a hérité d’un cadeau empoisonné, mais il a promis de mettre fin à l’ère de la politique ethnique en Éthiopie : en décembre 2019, les factions basées sur les ethnies régionales – le Parti démocratique oromo (ODP), le Parti démocratique amhara (ADP) et le Mouvement démocratique des peuples du sud de l’Éthiopie (SEPDM) – ont fusionné pour former le nouveau Parti de la prospérité (PP). Le TPLF a refusé de rejoindre la nouvelle coalition.

La réorganisation de l’EPRDF en Parti de la prospérité (PP) est cependant superficielle car elle repose toujours sur la structure ethnocentrique existante, en maintenant une faction Oromo, Amhara et Southern Ethiopian Peoples’ Democratic Movement au sein du Parti de la prospérité.

Le 3 novembre 2020, le TPFL a attaqué le quartier général du commandement nord des forces de défense nationale éthiopiennes (ENDF) à Mekelle, ainsi que les casernes d’Adigrat, d’Agula, de Dansha et de Sero dans la région du Tigré. Un article de la BBC donne un compte rendu poignant du sort des soldats de l’ENDF attaqués et évalue à 10 000 le nombre de personnes retenues en captivité. Nombreux d’entre eux ont été déplacés de force au-delà de la frontière régionale vers la région d’Amhara où ils ont rejoint les camps de personnes déplacées, tandis que des milliers d’autres ont été tués ou maintenus en captivité pour servir l’effort de guerre du TPLF. Avec les armes qu’ils ont acquises, ils ont pu attaquer Asmara, la capitale de l’Érythrée, ainsi que Bahir Dar, la capitale de la région d’Amhara.

Le 4 novembre 2020, le Premier ministre Abiy Ahmed décide d’attaquer le Tigré pour mettre fin à l’offensive du TPLF. Le TPLF est officiellement désigné comme organisation terroriste en mai 2021, six mois après le début de la guerre.

« L’Éthiopie a mené une action militaire légitime dans sa province du Tigré pour préserver l’unité et la stabilité du pays », a déclaré le président de la Commission de l’Union africaine, Moussa Faki Mahamat, à l’issue d’une réunion de l’Autorité intergouvernementale pour le développement (IGAD) en décembre 2020, soulignant que la campagne militaire de l’Éthiopie dans sa province du Tigré était « légitime pour tous les États ». Malgré ces déclarations de l’Union africaine et de l’IGAD, la campagne militaire d’Ahmed n’est toujours pas considérée comme une opération légitime et nécessaire de maintien de l’ordre par une grande partie des médias traditionnels et des universitaires.

Le reporter Jemal Countess, s’adressant à la journaliste de BreakThrough News Rania Khalek, qualifie l’attaque du 3 novembre 2020 de tentative de changement de régime de la part du TPLF, ce qui inclut l’attaque et le massacre qui s’en est suivi à Mai Kandra dans la région Amhara les 9 et 10 novembre 2020, où jusqu’à 1 500 personnes de l’ethnie Amhara ont été tuées.

Impunité garantie et violation des accords de Pretoria

Un autre facteur clé contribuant à la violence actuelle, au-delà de la politique identitaire réductrice que la constitution consacre, est l’impunité pour les massacres passés. À ce jour, il n’y a toujours pas eu d’enquête adéquate, et encore moins indépendante, sur les abus commis par les forces de sécurité lors des manifestations de 2014 à 2018, et aucun membre de l’ancien régime EPRDF dirigé par le TPLF n’a été traduit en justice.

Par exemple, en 1991, le TPLF a annexé le territoire de Welkait à la région du Tigré en le renommant Tigré occidental. Les Amhara de la région ont été persécutés : ils n’ont pas été autorisés à pratiquer leur culture ; l’utilisation de la langue amharique a été interdite ; les noms de lieux et de personnes en amharique ont été changés ; des cartes d’identité fondées sur l’éthique ont été mises en place.

Sonja John, chercheuse à l’université autrichienne de Klagenfurt, au centre de recherche et d’éducation à la paix, prend le cas de Welkait comme test décisif et montre que les institutions de l’État sous le régime d’Abiy n’ont pas tenu compte des processus démocratiques lorsqu’elles ont abordé la question de la zone contestée. En 2016, les membres du Comité Welkait ont été arrêtés et torturés pour avoir demandé la reconnaissance de l’identité de la population Welkait Amhara. Un témoignage, Zafie Atalay, interviewé en 2020, révèle la dure réalité de l’ancien régime du TPLF dans la région : « Aujourd’hui, c’est pire qu’avant. Vous ne pouvez pas parler l’amharique, vous ne pouvez pas avoir de chansons en amharique sur votre téléphone ou votre clé USB, vous ne pouvez pas arborer le drapeau national sans le symbole de l’EPRDF ; vous ne pouvez pas porter le maillot du club de football de Gondar, Fasil Kenema. Vous risquez votre vie simplement en étant Amhara. »

Des charniers de meurtres commis par le TPLF contre des civils amhara à Welkait ont été récemment découverts, mais le gouvernement d’Abiy n’a pris aucune mesure pour que les responsables du TPLF rendent des comptes. L’agression armée du TPLF de novembre 2020 a jusqu’à présent été minimisée dans les médias grand public, qui ont délibérément déformé les événements de la guerre.

L’accord de paix de Pretoria (2 novembre 2022), qui était censé mettre fin à deux ans de guerre, prévoyait le désarmement complet des forces régionales du TPLF dans les 30 jours suivant sa signature. Or, le gouvernement fédéral n’y est jamais parvenu, permettant ainsi au TPLF de rester une menace militaire majeure dans la région. L’accord demandait également au gouvernement d’Abiy de faciliter la levée par le Parlement du statut d’organisation terroriste du TPLF, ce qu’il a fait le 22 mars 2023.

L’accord de Pretoria entre le gouvernement fédéral et la région du Tigré n’a pas inclus d’autres régions et acteurs qui ont également été gravement touchés par la guerre. « Je n’appellerais pas cela la paix », déclare Robel Alemu, directeur d’AAA, expliquant que pendant que l’accord de paix était négocié, de graves violences se déroulaient dans la région Oromo, impliquant la collaboration entre les forces spéciales Oromia, l’armée de libération Oromo ainsi que l’armée nationale du pays ciblant les Amharas.

L’accord de Pretoria entre le gouvernement fédéral et la région du Tigré n’a pas inclus d’autres régions et acteurs qui ont également été gravement touchés par la guerre. « Je n’appellerais pas cela la paix », déclare Robel Alemu, directeur d’AAA, expliquant que pendant que l’accord de paix était négocié, de graves violences se déroulaient dans la région Oromo, impliquant la collaboration entre les forces spéciales Oromia, l’armée de libération Oromo ainsi que l’armée nationale du pays ciblant les Amharas.

Des affrontements ont eu lieu les années précédentes dans les régions d’Amhara, d’Afar, de Gambela, de Somali et de Benishangul-Gumuz. « Il s’agit d’une trajectoire vers une guerre civile totale qui risque de déstabiliser toute la région de la Corne de l’Afrique », prévient M. Alemu. Au lieu de reconnaître la gravité des massacres et de l’épuration ethnique dont sont victimes les Amhara, Abiy Ahmed a minimisé leur gravité et n’a fait référence qu’en passant à ces nombreux incidents comme étant de simples conflits intercommunautaires.

Aujourd’hui, le Parti de la prospérité, dirigé par les Oromos, semble suivre les traces du régime EPRDF dirigé par le TPLF. Dans un article récent, Graham Peebles, travailleur caritatif britannique, souligne ce qui suit : « L’inimitié du régime se concentre sur le peuple Amhara, un groupe ethnique important qui représente environ 30 % de la population. Au cours des quatre dernières années, les communautés amhara vivant dans la région Oromo ont été soumises à une violence soutenue de la part des nationalistes Oromo : le Front de libération Oromo (OLF)/l’Armée de libération Oromo (OLA), ainsi que les Forces spéciales Oromo (OSF) et le Queero (groupe de jeunes Oromo) sont à l’origine de cette violence, avec, semble-t-il, l’approbation, voire la participation active, du gouvernement. »

Dans le cadre complexe de la sécurité en Éthiopie, chaque région dispose d’une force paramilitaire. En avril dernier, Abiy Ahmed a appelé à la dissolution et au désarmement de ces forces régionales. Il s’agit là d’une avancée bienvenue vers la création d’une armée nationale éthiopienne inclusive, à condition que les forces spéciales amhara (ASF) n’en soient pas exclues. Le 8 avril, le gouvernement a déplacé la Force de défense nationale éthiopienne dans la région Amhara avec l’ordre de désarmer et de dissoudre le seul corps offrant une protection à la population, explique Tewodrose Tirfe, président de l’AAA.

Un désarmement unilatéral des forces spéciales Amhara, ainsi que des forces d’autodéfense de l’ethnie Amhara Fano, qui ont combattu aux côtés des troupes fédérales pendant la récente guerre de 2020-22 contre le TPLF, laisserait la région Amhara sans défense et incapable de protéger ses frontières contre le TPLF au nord, l’OLF/OLA au sud, ainsi que contre le Soudan à l’ouest.

L’AAA appelle la communauté internationale à mettre en œuvre des sanctions ciblées contre le Premier ministre Abiy Ahmed, le chef d’état-major général des forces de défense nationale éthiopiennes, le général Birhanu Jula, et le chef d’état-major adjoint des forces de défense éthiopiennes, le général Abebaw Tadesse, pour incitation à la violence.

Le gouvernement d’Abiy poursuit une répression extrêmement violente qui s’est intensifiée en avril 2021 contre les journalistes, les défenseurs des droits de l’homme, les universitaires et les hommes politiques, principalement de l’ethnie Amhara. Des milliers de personnes ont été arrêtées ; des milliers de membres de la force d’autodéfense FANO ont été emprisonnés avec leurs dirigeants.

Le 6 février 2023, l’AAA et le Centre for Human Rights, Pretoria University (CHR) ont déposé une plainte auprès de la Commission africaine des droits de l’homme et des peuples contre le gouvernement éthiopien. La plainte est déposée au nom des résidents de l’ethnie Amhara dans la région d’Oromia qui sont confrontés à des atrocités de masse telles que des exécutions extrajudiciaires, des arrestations arbitraires, des destructions de biens, des coupures de communication, des dispersions violentes de manifestations pacifiques et des déplacements forcés aux mains des forces armées et des milices, qu’elles soient étatiques ou non étatiques.

L’identité transethnique comme voie d’avenir

Le règne de l’empereur éthiopien Menelik II, au XIXe siècle, a favorisé la création d’un État centralisé où les critères géographiques, et non l’appartenance ethnique, jouaient un rôle politique ; il a adopté une identité pan-éthiopienne dans sa lutte contre les envahisseurs italiens.

Les conflits ethniques sont rarement le résultat de l’ethnicité en soi, mais plutôt le résultat de la politisation de l’identité ethnique par des politiciens égoïstes. Sarah Vaughan, chercheuse en sciences politiques à l’université d’Édimbourg, a illustré les parallèles significatifs entre le fédéralisme ethnique des années 1990 et les arrangements administratifs italiens des années 1930. Pendant la période coloniale, les colonisateurs ont habilement cherché à réduire l’identité : sachant que l’unité éthiopienne les avait vaincus à Adwa en 1896, lorsque les fascistes italiens ont de nouveau envahi le pays en 1935, ils ont déconstruit la nation éthiopienne, affirmant que l’État éthiopien était un ensemble de groupes ethniques dominés par l’autorité coloniale amhara. Ainsi, l’oppression des Oromo sous la domination amhara est devenue le thème central de la propagande italienne et de ses campagnes de désamorçage.

Cette stratégie coloniale de diviser pour régner a été conçue pour priver les populations non amhara de leurs droits en sapant toutes les formes de résistance collective : « Les récits de la colonisation amhara déclenchée par les fascistes italiens en Éthiopie à leurs propres fins ont causé des dommages durables qui ont longtemps survécu à leur propre tentative de colonisation », écrit Birhanu Bitew Geremew, chercheur en sciences politiques.

La déséthiopisation de l’Éthiopie était également une politique fondamentale du TPLF qui a réécrit l’histoire ancienne et récente du pays, diabolisant les Amhara qui ont été sévèrement persécutés sous son régime. L’ancien Premier ministre du TPLF, Meles Zenawi, a entrepris le déplacement forcé de dizaines de milliers d’Amhara du sud de l’Éthiopie, qualifiant les Amhara du nord Gojam de « sefaris », c’est-à-dire de « squatteurs criminels ou accapareurs de terres ». Le TPLF a décrit les Amharas comme des « hors-la-loi », des « oppresseurs » et des « ennemis » d’autres « nations et nationalités », afin de les marginaliser et de les exclure du pouvoir politique.

Les syndicalistes, qui avaient une identité transethnique, ont été pris pour cible sous le régime de l’EPRDF, dirigé par le TPLF. « Je suis certain que la raison pour laquelle le gouvernement me poursuivait était ma position concernant sa politique en matière d’éducation, ainsi que mon opinion selon laquelle les travailleurs, les enseignants et la société ne peuvent pas être organisés dans leur ensemble en fonction de critères ethniques. Cela mettrait en danger la cohésion sociale », a écrit l’ancien président de l’association des enseignants éthiopiens, Taye Woldesmiate, dans une interview accordée en 2002 à l’Organisation internationale du travail. Woldesmiate avait été arrêté, emprisonné et torturé, et avait passé six ans en isolement – dans l’Éthiopie d’aujourd’hui, il n’y a pas de syndicats indépendants.

Sous le régime du TPLF, les avantages en matière de propriété foncière, de postes administratifs, d’opportunités d’emploi ou d’activités économiques ont été distribués sur une base ethnique, évinçant souvent les populations minoritaires amhara, qui n’ont eu d’autre choix que de quitter la région et de devenir des personnes déplacées à l’intérieur de leur propre pays.

Le recensement de la population de 2007 montre une baisse significative du nombre total de la population Amhara. Le commissaire de la commission nationale de recensement de la population et du logement a informé le parlement éthiopien qu’au moins 2,5 millions d’Amhara étaient portés disparus pour des raisons inconnues.

L’existence d’un génocide en Éthiopie visant les Amhara a été signalée par Amnesty International dans un rapport sur l’assassinat sommaire de résidents amhara de Tole Kebele, dans la région d’Oromia, le 18 juin 2022 ; par Gregory Stanton, président de Genocide Watch, ainsi que par l’Institut Lemkin, en juin 2022.

Les Amharas sont actuellement pris pour cible et empêchés de se rendre dans la capitale Addis-Abeba ; ceux qui vivent à Addis-Abeba sont confrontés à des expulsions fondées sur l’appartenance ethnique, 15 000 maisons ayant été récemment détruites ; les intellectuels et les dirigeants politiques amhara sont également pris pour cible ; une récente tentative de coup d’État dans la région amhara en 2019 a déstabilisé la région encore davantage ; il y a actuellement des centaines de milliers d’Amhara déplacés à l’intérieur de l’Éthiopie.

Tout comme son prédécesseur, l’EPRDF, l’Éthiopie du Parti de la prospérité est de facto une dictature à parti unique. Le parti Balderas for True Democracy, fondé en 2019 par le célèbre journaliste Eskinder Nega, qui prône une Éthiopie multiethnique fondée sur la citoyenneté, a été contraint de se dissoudre, car Negar a récemment été de nouveau arrêté et n’a été libéré qu’à la suite de manifestations populaires incessantes dans la région Amhara pour réclamer sa liberté. D’autres partis appelant à une Éthiopie multiethnique fondée sur la citoyenneté ont été partiellement cooptés, comme les dirigeants du Mouvement national d’Amhara (NaMa) ou du Parti des citoyens éthiopiens pour la justice sociale (E-ZEMA), entre autres.

Le régime d’Abiy semble renforcer le fédéralisme d’apartheid basé sur l’ethnicité : récemment, trois nouvelles régions ont été créées à partir de la région SNNPR – la région de Sidama en juillet 2023, la région du sud-ouest de l’Éthiopie le 23 novembre 2021 et la région du sud de l’Éthiopie, qui sera créée en juillet 2023 – ce qui a pour effet de balkaniser davantage le pays, plutôt que d’évoluer vers une structure fédérale pan-éthiopienne basée sur la géographie, plus adaptée à un pays qui compte 110 millions d’habitants et 80 ethnies différentes.

Il semble y avoir une continuité effroyable dans la persécution et le génocide des Amhara sous le fascisme italien, le régime du TPLF et le PP actuel dirigé par les Oromo. L’identité amhara, dans sa forme actuelle, est une construction relativement récente causée par l’aliénation et la menace qui pèse sur son existence. Les Amharas ont tendance à adopter une vision pan-éthiopienne du pays, notamment parce que leur ethnie est présente dans la plupart des régions d’Éthiopie. Une énorme résistance amhara se développe aujourd’hui en Éthiopie et au sein de la diaspora, qui réclame l’arrêt des persécutions ethniques en cours, ainsi qu’une Éthiopie multiethnique fondée sur la citoyenneté.

Selon Amartya Sen, le fait de comprendre que les gens sont diversement différents, de reconnaître nos multiples couches d’identités, est un moyen de surmonter toute forme de politique identitaire dangereuse. « Le nationalisme amhara devrait être revu et reconstruit sur la fierté, l’estime de soi populaire et le mythe de l’amour plutôt que sur la haine et le ressentiment. Dans un environnement caractérisé par des nationalismes concurrents, des agendas sont fabriqués et régulièrement diffusés dans le but d’obtenir une domination narrative, le nationalisme amhara ne devrait pas tomber dans le piège de l’établissement de l’agenda des autres, ni être une idéologie de réaction », écrit Zola Moges, spécialiste du droit international et des droits de l’homme.

Aster Carpanelli et Nicoletta Fagiolo

Akondanews.net

Traduit de l’Anglais par Sergio Samba Ebona

RESET https://www.resetdoc.org/story/identity-violence-abiy-ahmed-amhara-genocide-denial/

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